Banyaknya Aplikasi Pengukuran Ukuran Partikel

Analisis saringan terus menjadi salah satu metode pengukuran ukuran partikel yang paling umum digunakan, karena sederhana, ekonomis dan hasil mudah ditafsirkan.

Metode yang paling sederhana melibatkan pengocokan sampel dalam saringan sampai jumlah yang dipertahankan menjadi relatif konstan. Sebagai alternatif, sampel dapat dicuci melalui saringan dengan air atau cairan yang tidak bereaksi lainnya atau ditiup melalui saringan dengan aliran udara. Kerugian utama dari metode ini adalah bahwa ukuran saringan praktis terkecil adalah 20-40um, sehingga tidak berguna untuk mengukur sampel dengan ukuran yang lebih kecil. Saringan 20 um juga sangat rapuh dan sangat sulit untuk mendapatkan bahan untuk melewatinya. Kerugian lainnya adalah bahwa jumlah energi yang diperlukan untuk mengayak sampel ditentukan secara arbitrer. Pengayak yang terlalu aktif dapat menyebabkan gesekan partikel-partikel yang mengubah distribusi ukuran partikel, mengalahkan tujuan dari proses pengukuran ukuran partikel.

Prosedur analisis foto terkadang digunakan dalam mengukur ukuran partikel. Meskipun analisis saringan sering kali memakan waktu dan tidak akurat, memotret sampel material yang akan diukur dan menggunakan perangkat lunak untuk menganalisis foto dapat menghasilkan pengukuran yang cepat dan akurat. Metode ini juga menghilangkan kebutuhan untuk menangani materi saat sedang dianalisis. Ini bermanfaat dalam industri pertanian, karena penanganan produk makanan dapat menyebabkan kontaminasi. Peralatan dan perangkat analisis fotoalisis digunakan dalam industri pertambangan, kehutanan dan pertanian di seluruh dunia.

Ketika menggunakan metode penghitungan optik pengukuran ukuran partikel, distribusi dapat diukur secara mikroskopis dengan mengukur sampel terhadap graticule dan menghitung. Sayangnya, untuk mendapatkan analisis yang valid, jutaan partikel harus diukur. Ini akan sangat sulit jika dilakukan secara manual, untuk sedikitnya. Namun, ketersediaan komersial analisis otomatis menggunakan mikrograf elektron menghilangkan kelemahan ini.

Contoh metode penghitungan electroresistance adalah penghitung Coulter. Ini mengukur variasi sementara dalam konduktivitas cairan yang melewati lubang yang terjadi ketika partikel-partikel non-konduktif individu melewatinya. Hitungan partikel dicapai dengan menghitung pulsa. Pengukuran ukuran partikel tergantung pada ukuran masing-masing pulsa.

Teknik sedimentasi didasarkan pada studi tentang kecepatan terminal yang diperoleh oleh partikel yang tersuspensi dalam cairan kental. Waktu sedimentasi terpanjang untuk partikel terbaik, jadi teknik ini sangat berguna untuk ukuran partikel di bawah 10um. Sayangnya, partikel sub-mikrometer tidak dapat diukur dengan andal karena efek gerakan Brown. Peralatan sedimentasi khas menyebarkan sampel dalam cairan. Ini kemudian mengukur kerapatan optik dari lapisan-lapisan berturut-turut menggunakan cahaya tampak atau x-rays.

Metode difraksi laser tergantung pada analisis "halo" cahaya yang terdifraksi yang dihasilkan ketika sinar laser melewati partikel-partikel dispersi di udara atau dalam cairan. Sudut difraksi meningkat ketika ukuran menurun, yang membuat metode ini sangat baik untuk pengukuran ukuran partikel di bawah 1um. Kemajuan dalam pemrosesan data dan otomasi telah memungkinkan ini menjadi metode dominan yang digunakan dalam penentuan distribusi ukuran partikel industri. Salah satu keunggulan utama adalah bahwa teknik ini dapat menghasilkan pengukuran berkelanjutan untuk menganalisis aliran proses.

Spektroskopi akustik atau ultrasound attenuation spectroscopy menggunakan ultrasound bukan cahaya untuk mengumpulkan informasi pada partikel yang terdispersi dalam cairan. Metode ini menggunakan partikel terdispersi untuk menyerap dan menyebarkan ultrasound.

Energi yang ditransmisikan diukur terhadap frekuensi dalam proses ini. Spektrum frekuensi atenuasi ultrasound yang dihasilkan membentuk data mentah untuk menghitung distribusi ukuran. Ini dapat diukur untuk setiap sistem cairan tanpa pengenceran atau persiapan sampel lain yang sangat menguntungkan untuk aplikasi pengukuran ukuran partikel. Perhitungan distribusi ukuran partikel didasarkan pada model teoritis yang mapan hingga 50% volume partikel yang terdispersi.